KU Leuven en Fluxys werken samen om waterstofpanelen te testen

Onderzoekers van de KU Leuven hebben baanbrekende waterstofpanelen ontwikkeld die wereldwijd hoge ogen gooien. Een aantal van die panelen staat sinds kort op het groendak van het Fluxys-laboratorium in Anderlecht. Opzet: de handen in elkaar slaan om een jaar lang uitvoerige testen te doen.

De waterstofpanelen van de KU Leuven werden voor de eerste keer aan het grote publiek voorgesteld in 2019. Ze produceren aan hoog rendement groene waterstof uit zon en waterdamp uit de lucht. Een grote stap vooruit, want groene waterstof heeft mooie kaarten om een belangrijke rol te spelen in de energietransitie: de aanmaak en het gebruik ervan brengen geen CO2-emissies mee. Een ander voordeel is dat waterstof voor langere periodes kan worden opgeslagen. Met de waterstofpanelen gaat de weg nu open om de stap te zetten naar zelfproductie bij verbruikers om ermee te verwarmen, te rijden of als grondstof te gebruiken ter vervanging van fossiele producten.

KU Leuven and Fluxys team up to test hydrogen panels

Productie meten en analyseren

Met de testopstelling in Anderlecht doet KU Leuven een beroep op de specifieke knowhow van Fluxys. Het laboratorium in Anderlecht is in België immers een expertisecentrum in de volumemeting van gassen en de zogenoemde gaschromatografie, het analyseren van de samenstelling van gassen. Dat is ook waar Fluxys zich op toelegt in de testopstelling.

"De waterstofpanelen staan in verschillende oriëntaties opgesteld," zegt Jan Rongé, postdoctoraal onderzoeker aan de KU Leuven. "De metingen en analyses in het Fluxys-laboratorium zullen ons tonen welke variaties in het productieprofiel en de samenstelling van de waterstof optreden naar gelang van de oriëntatie van de panelen, de weersomstandigheden, het moment van de dag en de seizoenen. Met die gegevens kunnen we de technologie verder verfijnen."

KU Leuven and Fluxys team up to test hydrogen panels


Schouders onder de toekomst

Centraal in de strategie van Fluxys is om mee te bouwen aan een koolstofneutraal energiesysteem en het vervoer van waterstof vormt daarin een sleutelelement. "We willen de energietransitie vooruit doen gaan en stapsgewijs meer koolstofneutrale gassen in onze infrastructuur vervoeren", zegt Raphaël De Winter, directeur Innovatie bij Fluxys: "Voor waterstof zijn we het commercieel proces gestart om vanaf 2025 op het ritme van de markt een gedeelte van het bestaande aardgasnet om te bouwen tot een complementair waterstofnet. De samenwerking met KULeuven is voor ons een opportuniteit om onze kennis te delen en ook op die manier mee onze schouders onder de toekomst te zetten.”


Solhyd project

De testen in het Fluxys-laboratorium gebeuren onder de koepel van het Solhyd project, de naam waaronder het KU Leuven-team zijn ontwikkelingen verderzet. Alle informatie over het project is te vinden op www.solhyd.org. Waterstofpanelen bestellen bij het Solhyd project is nog even toekomstmuziek. "Daarvoor is het nog veel te vroeg", zegt Rongé, "Een goed product ontwikkelen kost tijd. Maar we zitten niet stil. We worden nu ook ondersteund door de Vlaamse overheid via het Moonshotprogramma, waardoor we middelen hebben voor opschaling. We werken inmiddels met 10 mensen aan dit project en willen onze vorderingen graag met de wereld delen".